Значки – это декоративные украшения, которые могут многое рассказать о владельце: о любимом фильме, музыкальной группе, герое литературного произведения или концерте, на котором он смог побывать.

Это преимущественно молодежный вид украшений, поскольку молодежь стремится к самовыражению, любит демонстрировать свою принадлежность к определенному направлению в искусстве. Значки также носят политики, депутаты, ученые, представители СМИ и общественных объединений.

Первые варианты значков люди начали использовать еще в древности, чтобы подчеркнуть принадлежность к определенному социальному классу. Их также носили представители разных профессий: изображение молота и клещей – кузнецы, бочонка – пивовары, иголки с ниткой – швецы.

Значки всегда привлекали внимание коллекционеров. Коллекционирование значков орденов, медалей называется фалеристикой, этот термин был введен в словарь коллекционеров совсем недавно – лишь в 1937 году, его употребил чехословацкий коллекционер наград О. Пильц.

Любопытно, что самую большую коллекцию значков в мире собрал финн Сеппо Мякинен, который живет в Питере. Первый значок появился в его коллекции в 8 утра 8 августа 1994 года. С тех пор он собрал более 50 тысяч экземпляров.

Советские значки до сих пор популярны у коллекционеров Америки. Так, американский профессор Роберт Меллер пристрастился к фалеристике во время своей поездки в Москву, там он приобрел первые полторы тысячи значков. Сейчас его коллекция только советских значков включает 4000 экземпляров, о них он рассказывает в своем инстаграм-канале. Любимый значок Роберта принадлежит Всесоюзному объединению клубов любителей кактусов, на нем изображен цветущий Turbinicarpus schwarzii.

Есть известные фалеристы и среди наших земляков. В 2013 году СМИ рассказывали о гомельчанине Олеге Бурякове, который с 1956 года собрал одну из самых больших коллекций нагрудных знаков в Беларуси – 16 тысяч штук! Он вырос в семье военного, отчего семья часто меняла место жительства. В каждом новом городе мальчик покупал новые значки, и так, незаметно для него самого, юношеское увлечение переросло в любимое хобби. По значкам Олега можно проследить историю развития советской космонавтики. Особый интерес в коллекции представляют значки, посвященные Гомелю.

А вот Витебский фалерист Анатолий Хонович собрал коллекцию из 5000 значков с изображением Владимира Ленина. Он собирал их тридцать пять лет, отбирая самые редкие экземпляры. В 2017 году к 100-летию Октябрьской революции его коллекцию даже представили на выставке в Музее истории частного коллекционирования.