Значкі – гэта дэкаратыўныя ўпрыгожванні, якія могуць многае расказаць аб уладальніку: пра яго любімы фільм, музычную групу, героя літаратурнага твору ці канцэрце, на якім ён змог пабываць.

Гэта пераважна моладзевы тып упрыгожванняў, паколькі моладзь імкнецца да самавыяўлення, любіць дэманстраваць сваю прыналежнасць да вызначанага кірунку ў мастацтве. Значкі таксама носяць палітыкі, дэпутаты, навукоўцы, прадстаўнікі СМІ і грамадскіх аб’яднанняў.

Першыя варыянты значкоў людзі пачалі выкарыстоўваць яшчэ ў старажытнасці, каб падкрэсліць прыналежнасць да вызначанага сацыяльнаму класу. Іх таксама насілі прадстаўнікі розных прафесій: малюнак молата і абцугоў – кавалі, бочачкі – півавары, іголкі з ніткай – краўцы.

Значкі заўсёды прыцягвалі ўвагу калекцыянераў. Калекцыяніраванне значкоў, ордэнаў, медалёў называецца фалерыстыкай, гэты тэрмін быў уведзены ў слоўнік калекцыянераў зусім нядаўна – толькі ў 1937 годзе, яго ужыў чэхаславацкі калекцыянер узнагарод О. Пільц.

Цікава, што самую вялікую калекцыю значкоў ў свеце сабраў фін Сеппо Макінен, які жыве ў Піцеры. Першы значок з’явіўся ў яго калекцыі ў 8 гадзін раніцы 8 жніўня 1994 года. З тых часоў ён сабраў больш за 50 тысяч асобнікаў.

Савецкія значкі дагэтуль папулярныя ў калекцыянераў Амерыкі. Так, амерыканскі прафесар Роберт Мелер заахвоціўся да фалерыстыкі падчас сваёй паездкі ў Маскву, там ён набыў першыя паўтары тысячы значкоў. Цяпер яго калекцыя толькі савецкіх значкоў ўключае 4000 асобнікаў, пра іх ён распавядае ў сваім инстаграм-канале. Любімы значок Роберта належыць Усесаюзнаму аб’яднанню клубаў аматараў кактусаў, на ім намаляваны квітнеючы Turbinicarpus schwarzii.

Ёсць вядомыя фалерысты і сярод нашых землякоў. У 2013 годзе СМІ распавядалі пра гамяльчаніна Алега Буракова, які з 1956 года сабраў адну з самых вялікіх калекцый нагрудных знакаў у Беларусі – 16 тысяч штук! Ён вырас у сям’і ваеннага, таму яны часта змянялі месца жыхарства. У кожным новым горадзе хлопчык купляў новыя значкі, і так, непрыкметна для самога сябе, юнацкае захапленне перарасло ў любімае хобі. Па значкам Алега можна прасачыць гісторыю развіцця савецкай касманаўтыкі. Асаблівую цікавасць у калекцыі ўяўляюць значкі, прысвечаныя Гомелю.

А вось Віцебскі фалерыст Анатоль Хановіч сабраў калекцыю з 5000 значкоў з выявай Уладзіміра Леніна. Ён збіраў іх трыццаць пяць гадоў, адбіраючы самыя рэдкія асобнікі. У 2017 годзе да 100-годдзя Кастрычніцкай рэвалюцыі яго калекцыю нават прадставілі на выставе ў Музеі гісторыі прыватнага калекцыянавання.